La Divina Commedia de Dante : Une édition rare présente à l’Université catholique de Lyon

Il y a quelques temps, Anne Autissier est venue à la bibliothèque consulter une édition de la Divina Commedia. Chargée de valorisation des fonds patrimoniaux de la médiathèque Vailland à Bourg-en-Bresse, diplômée de l’EHESS de Paris et aujourd’hui bibliothécaire documentaliste du musée du Monastère royal de Brou à Bourg-en-Bresse, elle nous présente cette édition rare parue en 1840.


En cette année 2021 s’ouvre la commémoration du 700e anniversaire de la mort de Dante Alighieri, le grand poète italien du XIVe siècle, qui donna à l’Italie une seule langue, et devint au XIXe siècle le symbole de la quête de l’unité nationale italienne.

L’occasion est donc propice pour se pencher sur des éditions rares et étonnantes de la Divina commedia, son œuvre centrale et emblématique, depuis lors entrée au panthéon de la littérature dite classique.

Les fonds patrimoniaux de l’UCLy, université catholique de Lyon, conservent une édition datée de 1840, en trois volumes, l’Enfer, le Purgatoire et le Paradis. Chaque volume comprend au moins une illustration, la carte de chacun de ces lieux.

L’ouvrage ne porte aucune marque de provenance. On lit des informations supplémentaires dans les pages de garde sur l’imprimeur et la collection dont les volumes font partie : « Dalla Stamperia di Crapelet, rue de Vaugirard, n°9. Collana : Biblioteca poetica italiana, scelta e publicata da A. Buttura”

Les trois volumes sont de même dimension (98 x 68 mm avec reliure). Le corps du texte semble être fait de papier vélin satiné à l’anglaise, dont le succès grandissant au début du XIXe siècle marque la fin de l’usage courant du papier verger, papier ancien fait artisanalement et qui n’est plus réservé qu’aux ouvrages luxueux.

Les trois volumes de l’édition conservée à la bibliothèque de l’Université catholique de Lyon. Réserve, cote AAP 517

L’auteur scientifique de cette édition de la Divina commedia est Antonio Buttura (1770-1832), ex-abbé originaire de Malcesine près de Vérone et exilé en France en 1799 à la suite de la soumission de Venise et de la Vénétie à l’autorité de l’empire austro-hongrois. Partisan de Napoléon, il quitte l’Italie et se fait naturaliser français.

Buttura est l’une des figures centrales de la communauté italienne exilée à Paris. Il a contribué à faire connaître les grands poètes italiens à travers l’Europe, grâce à ses talents de traducteur.

En 1840, lors de la parution de l’ouvrage décrit ici, Antonio Buttura est mort depuis huit ans mais son travail sur la Divina commedia de Dante fait l’objet de plusieurs rééditions depuis 1820. Cependant, seulement trois en France, en 1820, 1829 et 1840, présentent cette particularité d’un format minuscule (plus ou moins 10 cm de hauteur), en trois volumes, l’Enfer, le Purgatoire, le Paradis. Celle de 1820 a fait l’objet d’une exposition à Florence en 1865 lors de la commémoration du 600e anniversaire de la naissance de Dante[1]. L’exemplaire qui fut exposé fait partie de la collection Alessandro Franchetti, conservée aujourd’hui à la bibliothèque de l’Association Dantesca à Florence. Cette édition de 1840 est considérée par la catalogue fédéré Worldcat comme un reprint ou réédition de celle de 1820. Or, il s’agit bien d’une variante.

En effet, cet ouvrage présente des différences notables avec l’édition de 1820 : son éditeur est différent, il s’agit de la maison d’édition Baudry. Cette maison a distribué des ouvrages de la maison d’édition Jean Jacques Lefèvre et a continué la publication de la collection minuscule dite portative, Bibliotheca poetica italiana. La Divina commedia compose les trois premiers volumes sur les douze de cette collection. Le portrait de Dante sur le premier tome est différent. L’imprimeur est différent : il ne s’agit plus de Jules Didot l’Aîné mais de la très réputée imprimerie Crapelet. La mise en page est légèrement différente, ainsi que les caractères typographiques et les bandeaux des chapitres.

Cet ouvrage est beaucoup plus rare dans son état de conservation actuel que l’édition de 1820 : en effet, on ne compte a priori que 6 exemplaires complets recensés dans les collections d’établissements patrimoniaux[2]

Page de titre de l’exemplaire de l’UCly

Il est à noter qu’il n’y a à priori aucun exemplaire de cette édition dans les bibliothèques patrimoniales italiennes, y compris à la Dantesca, à Florence. La collection d’Alessandro Franchetti à Florence comprend toutes les autres éditions de Buttura entre 1820 et 1844 mais pas celle de 1840.

Les bibliothèques patrimoniales qui conservent un exemplaire complet sont :

  • Oxford (GB): Toynbee Collection
  • Birmingham (GB) : bibliothèque universitaire
  • Munich (Bavière, Autriche) : bibliothèque de l’Etat de Bavière
  • Lyon (France) : Université catholique
  • Cornell Library (USA) New York : Willard Firke collection
  • Harvard (USA) : deux exemplaires, dont un seul est complet

Notons l’existence d’un septième exemplaire dans une collection particulière. Les ventes publiques sont inexistantes.

Les gravures sont inspirées des dessins d’Alessandro Botticelli (1445-1510) notamment pour celui de la célèbre carte de l’Enfer. Dans l’édition de 1840, elle fait environ 7 cm de hauteur, sans doute la plus petite illustration de cette carte par réduction, dans un livre.

Illustration de l‘Enfer, exemplaire de l’UCLy

Mais explorons le livre plus en profondeur.La maison Baudry est une librairie française consacrée au marché étranger à Paris au 19e siècle. Elle porte le nom de Librairie européenne et a été fondée par Louis Claude Baudry. Son activité a duré pendant presque tout le 19e siècle.

L’imprimeur est la maison Crapelet à Paris. C’est une famille d’imprimeurs réputés qui ont donné à cette édition de 1840 leur sens de la perfection et ont amélioré l’édition de 1820.

En effet, Charles Crapelet (1762-1809) et son fils Georges Adrien (1789-1842) sont reconnus comme des perfectionnistes notoires par les bibliophiles. Ils ont imprimé des livres considérés comme des chefs d’œuvres, tirés à très peu d’exemplaires, comme celui-ci : Jean-Baptiste Audebert, Louis-Pierre Vieillot, Oiseaux dorés ou à reflets métalliques, Paris : Desray 1802, in folio, 2 volumes, 520 mm. Douze exemplaires imprimés en or, cent exemplaires in-quarto, deux cents in-folio. Reliure de Bozerian.

Les demandes faites par le roi Charles VI touchant son état et son gouvernement de sa personne avec les réponses de Pierre Salmon, publiées […] par G.-A. Crapelet, Paris : Crapelet, 1833

Georges-Adrien Crapelet fut breveté imprimeur en 1811 et libraire en 1824. En 1828, il reçut la croix de Chevalier de la Légion d’honneur.

Le tirage de cet ouvrage a été identifié grâce aux registres de déclarations obligatoires des imprimeurs parisiens, conservés aux Archives nationales, sous-série, F/18/II, volume 28, p.107, n°4010 pour l’année 1841. Le tirage est de mille exemplaires, tout comme celui de l’édition d’origine, de 1820 (F/18/II, volume 7 p.196). C’est un petit tirage pour un in-32.

La collection de référence, à savoir la plus riche en différentes éditions en Italien de la Divine comédie est la Fiske Dante collection de Willard Fiske, collectée entre 1892 et 1896, conservée à la Cornell University de New York. L’ouvrage, en raison de sa taille en dessous de 10 cm de hauteur, fut décrit à tort comme un format in-64. Le catalogue de cette collection exceptionnelle permet d’étudier la production éditoriale de la Divina commedia entre 1472 et 1898. Les petits livres au format in-32 voire inférieur, en trois volumes sont peu nombreux : la première édition en trois volumes in-32 date de 1811 et est vénitienne. En 1819, la seconde édition est anglaise, londonienne. La première édition française est celle de Antonio Buttura en 1820. Pour le 19e siècle, le nombre d’éditions en trois volumes in-32 est de 12, dont 8 sont italiennes. Les éditions françaises sont celles de la Petite bibliothèque de poètes italiens, vendu chez Lefèvre, puis chez Aimé André, et à la librairie européenne Baudry. Par contre, les éditions plus petites, cataloguées à tort in-64 (en dessous de 10 cm de hauteur) sont rares, seulement deux pour le 19 siècle : celle de 1840 est la première, la seconde date de 1878 en format in-128 (environ 5 cm de hauteur, en un volume) mais ne comprend aucune illustration.

Cet ouvrage est propre à la période romantique de redécouverte du Moyen âge au 19e siècle. Ce petit livre est un objet de soutien au patriotisme italien, partisan de l’unification et de l’indépendance de l’Italie sur l’empire austro-hongrois. En effet, Antoine-Claude Valery (1789-1847), bibliothécaire du roi à Versailles dans Voyages historiques et littéraires en Italie pendant les années 1826, 1827 et 1828, écrit sur la ville de Ravenne : « […] Aussi le Dante, oublié, méconnu pendant près de deux siècles, a-t-il de nouveau et vivement senti depuis que notre temps a vu les mêmes orages. Aujourd’hui son livre est, pour les Italiens, comme un symbole de liberté ; ils s’y réfugient avec amour, et leur admiration leur semble du patriotisme. ». En note de bas de page, Valéry énumère le nombre d’éditions de la Divina Commedia : « Et plus de cinquante pendant les vingt-cinq premières années du XIXe siècle. Le Dante, de la jolie édition portative des poètes italiens, publiée à Paris par M. Buttura, a été le premier épuisé. »

Cet ouvrage comporte des caractères physiques propres au mouvement romantique : les gravures sont inspirées des dessins d’Alessandro Botticelli ; la tradition des rubrica, petits résumés introduisant chacun des chants, est reprise par les éditeurs scientifiques de Dante selon la tradition des auteurs médiévaux ; pour finir, la petitesse du livre et des gravures rend hommage à la passion du Moyen âge et de la Renaissance pour les petits objets que l’on porte sur soi.

Ce petit ouvrage en trois volumes tenant dans une main est donc, sous son aspect délicat et discret un concentré d’histoire du livre, à une époque charnière entre le monde artisanal et le monde industriel européen. Il est aussi un témoin du mouvement artistique et politique romantique franco-italien, une expression de l’amour de la littérature et de l’engagement démocratique patriotique qui a édifié l’Italie puis l’Europe. Paris sous la Restauration, est devenue dans le concert des peuples européens un lieu d’échanges intellectuels exceptionnels : cet ouvrage est la production collective d’un imprimeur exigeant, d’un éditeur français passionné par les langues étrangères, et d’un traducteur italien réputé, amoureux des Lettres et de son pays.

Billet rédigé par Anne Autissier


[1]Esposizione dantesca in Firenze, maggio MDCCCLXV, Firenze, Tipografia dei Successori Le Monnier, 1865, p.26.

[2]   Les recherches effectuées ont été faites à partir des catalogues suivants :tous les catalogues des plus grands portails documentaires agrégeant des données et métadonnées : SUDOC, CCFR, Gallica, Idref (identifiants et référentiels pour l’enseignement et la recherche en France), Europeana, Worldcat, Opacsbn (istituto centrale per il catalogo unico delle biblioteche italiane et per le informazioni bibliografiche), e-rara.ch (bibliothèques patrimoniales de la Suisse), Hathitrust digital Library (bibliothèque numérique créée par les universités américaines de l’Indiana et du Michigan pour fédérer les ressources patrimoniales des universités américaines et européennes), l’IRIS catalogue Firenze, le KVK, l’Opac web de la Dantesca à Florence.Tous les catalogues informatiques de chacune des bibliothèques patrimoniales pour vérifier les notices des catalogues fédérés.



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