Une collection œcuménique à la bibliothèque Henri de Lubac de l’UCLy

Depuis quelques mois, l’Université Catholique de Lyon et la Bibliothèque Henri de Lubac ont reçu en don les collections du Centre Saint-Irénée. Ces collections ont été accueillies et entreposées depuis 2017 dans l’un des magasins de conservation de la bibliothèque du campus Saint-Paul. Suite au décès du Père René Beaupère et à la dissolution de l’association, le Centre Saint-Irénée a donc décidé de confier la gestion complète et la valorisation de cette collection à la Bibliothèque universitaire.

Le Fonds Centre Saint-Irénée – Père René Beaupère

Conformément au souhait du Centre Saint-Irénée, le fonds intégré dans les collections de la bibliothèque porte également le nom de celui qui l’a créé : le Père René Beaupère. La constitution de cette collection a en effet été initiée par le Père René Beaupère dès la création du Centre Saint-Irénée en 1953[1]. L’enjeu de cette bibliothèque a notamment été l’accompagnement des familles touchées par la question œcuménique dans leur vie spirituelle, ce à quoi le Centre œuvrait également par différentes actions destinées aux foyers mixtes et orchestrées par le Père René Beaupère, dont la publication des journaux Chrétiens en Marche et Foyers mixtes.

Ce fonds représente environ 30 000 monographies et 1 000 revues, soit plus de 800 mètres linéaires d’ouvrages, c’est-à-dire un quart du plus grand des magasins de la bibliothèque du campus Saint-Paul.

Il s’agit donc d’un fonds d’envergure, qui illustre le mouvement œcuménique. Le fonds comporte une partie générale sur l’ensemble des mouvements œcuméniques au cours des siècles, des ouvrages abordant par exemple les foyers mixtes et la catéchèse, l’histoire des différentes Eglises et bien entendu de nombreuses études et réflexions théologiques. On compte  notamment plusieurs textes de Paul Couturier, abbé lyonnais et l’un des pionniers de l’œcuménisme, qui a œuvré pour la rencontre et l’unité des chrétiens. La bibliothèque du Centre Saint-Irénée avait au fil des années réuni des ouvrages et des périodiques venant d’organismes et d’Eglises majoritairement protestantes, mais aussi reçus par le Père René Beaupère lors d’échanges ou de séjours d’études. Ainsi les différentes confessions ont trouvé leur place dans les collections, y compris l’anglicanisme, le catholicisme romain et oriental, l’orthodoxie, …


Un enrichissement patrimonial et historique

Certains de ces documents sont rares et revêtent un caractère patrimonial notable.

On dénombre environ 150 livres anciens dans les collections, c’est-à-dire des publications antérieures à 1830,qui viennent enrichir les collections patrimoniales actuelles de la bibliothèque. Parmi ces documents anciens se trouvent plusieurs ouvrages de controverse dont il est intéressant de constater que certains sont une réponse aux publications présentes dans la réserve ancienne de la bibliothèque.

En parcourant cette collection, le lecteur curieux peut découvrir que l’ouvrage le plus ancien de ce fonds est imprimé par Conrad Badius en 1560 et s’intitule Satyres chrestiennes de la cuisine papale[2], attribué à Théodore de Bèze ou parfois à Pierre Viret, deux figures de la Réforme.

Mais, à l’ouverture de cet ouvrage, le doute s’installe. Le papier est clair et bien conservé, les caractères impeccables, presque aucune marque du temps ne semble avoir marqué ce livre pluri centenaire… La reliure date quant à elle du XIXe siècle : une demie reliure de chagrin teintée en rouge, un papier glacé sur la couverture et sur les contreplats, imprimé de motifs au peigne. Un examen plus minutieux ne laisse plus de place au doute : au colophon, une mention d’impression nous révèle qu’il s’agit d’une réimpression datant de 1857 et réalisé à Genève par Jules-Guillaume Fick pour Gustave Revilliod. Il s’agit cependant d’un beau fac-similé, dont l’édition reprend la page de titre originale, décorée d’un encadrement et d’une vignette. A vrai dire, la première édition est rare et n’est consultable actuellement en France qu’à la BnF et à la Bibliothèque du protestantisme français,ainsi que sur Gallica.  Une recherche plus avancée nous révèle que le document le plus ancien de la collection s’avère finalement être un autre ouvrage de controverse religieuse : L’idôlatrie huguenote figurée au patron de la vieille payenne divisée en huit livres, imprimé en 1608 à Lyon chez Pierre Rigaud. Cette édition est ornée d’un titre gravé monumental, gravé sur cuivre par Jacques de Fornazeris et représentant le triomphe de l’Eglise sur l’idôlatrie et sur l’hérésie : « Idololatriâ de bellata Haeresi subjugatâ ».

Si les différents points de vue – du plus enflammé au plus pacifique – quant à la controverse religieuse prennent place dans les fonds et se répondent, on y trouve plus largement des histoires et traités des Eglises catholique, protestante ou encore anglicane, ainsi que plusieurs catéchismes et guides de bonne conduite. Le pluralisme et la confrontation des points de vue sont au cœur même de ces collections.

De l’histoire à l’actualité

A l’autre extrémité des pages d’histoire du fonds patrimonial, la bibliothèque poursuit l’actualisation de la collection de périodiques en renouvelant les abonnements à une trentaine de revues, de langue française essentiellement mais aussi italienne, anglaise ou espagnole. L’offre éditoriale est diversifiée, incluant des revues éditées telles que The Ecumenical review publiée par Wiley, comme des tirages papier de petites structures associatives ou religieuses ; des publications locales telles que Réveil, magazine protestant de la région Rhône-Alpes, comme étrangères.

L’offre de revues n’est pas en reste pour ce qui est du critère de rareté, en effet un certain nombre de titres sont des unica au Sudoc, ce qui signifie que notre bibliothèque est la seule à les conserver parmi le réseau universitaire du Sudoc[3]. Ainsi la revue hebdomadaire Riforma, publiée par les Editions protestantes à Turin et abordant des thématiques spirituelles et d’actualité, n’est-elle actuellement consultable dans aucune autre bibliothèque universitaire française. Cette revue est née de la fusion de L’Eco delle Valli Valdesi et de La Luce et se fait la voix des communautés baptiste, méthodiste et vaudoise d’Italie.

Si le signalement de ces ressources est en cours, l’ensemble des numéros est d’ores et déjà consultable sur demande à la bibliothèque du campus St Paul.

Poursuivre le signalement et rendre accessible la documentation

Pour l’équipe de la bibliothèque commence en effet un long chantier d’intégration de ces collections : désherber – c’est-à-dire repérer les titres en double, qui sont minoritaires -, signaler chaque titre au catalogue, et enfin indexer et équiper tous les volumes pour qu’ils soient consultables et/ou empruntables.

              Grâce au travail effectué au fil des années par les précédents bibliothécaires, un grand nombre de revues sont déjà visibles dans le catalogue du Sudoc et vont être intégrées au portail de la bibliothèque. Pour les monographies, jusqu’ici signalées partiellement sur un catalogue dédié, va débuter un chantier au long cours de catalogage, c’est-à-dire de description bibliographique et d’indexation. Ce travail minutieux de référencement rendra visibles les collections pour les étudiants et les enseignants-chercheurs de l’UCLy via le catalogue de la bibliothèque, et pour un public universitaire plus large, grâce au réseau national du Sudoc.

Dans l’intervalle et dès aujourd’hui, il est bien sûr possible de contacter les professionnels de la bibliothèque pour des recherches bibliographiques et pour la consultation de la documentation issue de ce fonds.

Billet rédigé par Emilie Bleschet, Responsable de la bibliothèque du campus Saint-Paul


[1] Voir l’article « La bibliothèque du Centre Saint-Irénée enrichit le fonds de l’Ucly » par Danièle Martin, L’Essentiel – La revue annuelle internationale de l’UCLy, n° 5 (2018). Cotes P0590 et P855.

[2] Une réédition de 2005 est consultable à la bibliothèque du campus Carnot (Cote 840.04 BEZ s).

[3] Le Système Universitaire de Documentation, qui est le catalogue national des bibliothèques universitaires françaises. Catalogue SUDOC (abes.fr)


Recueils factices : annonce d’une nouvelle publication

Pour faire suite aux travaux menés par l’IHRIM et le groupe de travail GADGES depuis 2017 et lors du séminaire organisé en 2019, vient de paraître un numéro de la revue Pratiques & formes littéraires intitulé De la pratique de collection à la catégorie bibliographique. Il contient une contribution de Grégoire Holz portant sur l’analyse de notre recueil factice composé de 42 pièces de controverse religieuse.

Vous trouverez ci-dessous le lien vers l’intégralité de la revue.

Le recueil de 42 pièces conservé à l’UCLy

Lien vers la revue

Regards sur la controverse religieuse XVIe XVIIe siècles : A partir du fonds Fleury Lavallée


En septembre dernier s’est tenu à Lyon un colloque consacré à la controverse religieuse dont le programme avait été annoncé sur ces pages. William Barreau, ancien stagiaire à la bibliothèque de l’UCLy et qui a étudié le fonds Lavallée, nous livre son compte-rendu de ces deux journées.

Ce colloque portant sur l’exploration du fonds Lavallée a été organisé conjointement par l’UCLy et l’ENS de Lyon et s’est tenu les 23 et 24 septembre 2021, le premier jour dans les locaux du campus Saint-Paul de l’Université catholique, le second au site Descartes de l’ENS. Des intervenants de différents horizons (bibliothécaires, historiens, historiens du livre et chercheurs en Lettres…) se sont penchés sur ce fonds d’ouvrages en majorité du XVIe et du XVIIe siècle, constitué par l’ancien recteur de l’université catholique, Fleury Lavallée, dans la première moitié du XXe siècle.

Les interventions du premier jour ont porté essentiellement sur l’histoire de la constitution de ce fonds et sur son destin, ainsi que sur le projet de recherche qui y est associé. Le second jour du colloque a apporté un éclairage plus en détail sur certaines des œuvres constitutives du fonds, principalement sur plusieurs auteurs controversistes et leurs méthodes pour l’emporter dans le débat religieux.

Jeudi 23 septembre

Isabelle Vouilloux, présentation du fonds Lavallée

Dans un premier temps, environ une centaine d’in octavo, aux reliures en parchemin ou en basanes non professionnelles, formant des recueils factices – essentiellement portant sur les années 1550-1560 – constituait ce que l’on a identifié sous le nom de fonds Lavallée. Parmi ces ouvrages, quelques unica, comme le Testament de la messe et un certain nombre d’œuvres d’auteurs fameux de cette période : Coton, Richeome, du Perron, du Moulin, Véron.

Monseigneur Lavallée, recteur de l’Université catholique de Lyon de 1910 à 1945 aurait acquis ces différents ouvrages. On sait son intérêt pour le sujet de la controverse religieuse de cette période : il a donné en 1903 une conférence sur Coton, et en 1917, pour sa réception à l’Académie de Lyon, une autre portant sur un débat auquel a participé Coton.

Un article de 1945 fait mention de « précieux dons » de « Monseigneur le recteur », des notes de Lavallée lui-même mentionnent un don de 192 volumes à la bibliothèque de l’Université. Le fonds serait donc plus important que celui d’une centaine de volume dont nous avons parlé. Pour retracer l’histoire des volumes, nous disposons de plusieurs indices : des ex-libris dans certains, indiquant une origine commune à un certain nombre d’exemplaire : bibliothèque des Jésuites, du séminaire Saint-Irénée, du pasteur Froissart… mais aussi des factures de libraires chez qui les ouvrages anciens ont été achetés.

De plus, une numérotation particulière, constitué de petites étiquettes à bordure bleue, et qu’on ne retrouve nulle part ailleurs à la bibliothèque, semble indiquer l’appartenance d’autres livres à ce même fonds. Cette numérotation est discontinue, parfois des numéros sont illisibles ou effacés. On pense que certains ouvrages ont été déplacés pour des raisons de « hors-sujets » ou de format. Finalement, de ce fonds de 192 volumes mentionné par le texte de 1945, on a pu réunir 180 volumes.

Isabelle Moreau et Fabienne Vial, présentation du projet de bibliothèque virtuelle « Discordes »

Comment saisir la dynamique de publication des affrontements interconfessionnels ? Il s’agit d’observer des modes d’interactions, c’est-à-dire non seulement l’érudition mobilisée par les uns et les autres, mais aussi les dispositifs discursifs, les méthodes de confrontation et les stratégies éditoriales. Or la dynamique de publication, plus que les contenus doctrinaux, participe d’une atmosphère de scandale. Le dialogue interconfessionnel constitue ainsi des chaînes de répliques autour d’affaires, ce qu’illustre très bien la présence dans le fonds de plusieurs recueils qui réunissent des pièces tournant autour d’un même objet : ainsi le recueil de 4 placards publicisant une conférence ayant eu lieu à Nîmes en 1624. Or à l’arrière-plan de ces débats nîmois, se dessine l’affaire de la Genève plagiaire, mais aussi du coup, toute une constellation polémique d’autres écrits. On voit alors se dessiner un réseau entre œuvres, conférences, etc. qui constituent le fonds. La mise en place d’une bibliothèque numérique qui permette la mise en relation de ces ouvrages apporterait une réelle valeur ajoutée.

Daniel Moulinet, « Mgr Lavallée Recteur et homme de Lettres »

Mgr Fleury Lavallée (1870-1961) a été Recteur de l’Université catholique de Lyon de 1910 à 1945. Il est né à Néronde, tout comme le père Coton (peut-être faut-il voir dans ce lieu de naissance commun l’une des raisons de l’intérêt que lui portait Lavallée). Il est ordonné prêtre en 1894 et suit des études de Lettres en Sorbonne avant de passer le concours de l’Agrégation (alors ouvert aux clercs) en 1899. Il est professeur de latin en 1900 et devient en 1910, après la mort de son prédécesseur dans ces fonctions, le Recteur de l’Université catholique.

À cette époque, l’institution compte de 3 à 400 étudiants. La faculté des Lettres s’ouvre aux laïcs en 1911 : ils représentent 5 sur 24 étudiants. Les facultés d’histoire-géographie et de langues vivantes se développent aussi à cette période. Une réforme papale détache à ce moment des facultés de théologie les facultés de philosophie et de droit canonique. C’est donc un moment d’expansion pour l’université. Lavallée achète en 1919 de nouveaux locaux, qu’il augmente en 1930 d’une salle construite dans les jardins du bâtiment. En 1938 est édifié un nouveau local rue du Plat, par l’architecte Georges Courtelin. Il a aussi écrit plusieurs ouvrages de spiritualité, et préfacé certains de ceux de Louis Mercier.

Jean-Pascal Gay, « Le moment 1900 de l’histoire des controverses doctrinales. L’impossible clôture érudite de la conflictualité intra-catholique »

Le XIXe siècle et la première moitié du XXe siècle ont été qualifiés par Olaf Blaschke de « deuxième âge confessionnel », c’est-à-dire d’un moment où les rapports inter-confessionnaux se tendent et la défiance croît entre catholiques et protestants notamment. En témoigne le Kulturkampf bismarckien. La pensée religieuse française ne méconnaît pas certaines œuvres allemandes antiprotestantes qui seront traduites, par exemple celles de Johannes Janssen, virulent auteur catholique, qui fustige les réformateurs. Cependant, dans le paysage intellectuel francophone, c’est surtout les controverses intraconfessionnelles qui passionnent, et la question réformée reste au second plan.

La question janséniste est toujours bien présente, portée par des auteurs comme Augustin Gazier. Les débats, très érudits et académiques, portent sur des querelles très localisées : Bossuet est-il janséniste ? Les jansénistes sont-ils probabilistes ? Les savants sont obligés, dans le cadre de ces querelles, de faire confiance à l’archive, qui est leur seul appui, cependant, des manques ou des imprécisions ne peuvent être comblés, c’est pourquoi c’est la foi, la pratique religieuse, qui vient pallier la pratique savante, ces deux pratiques se soutenant mutuellement l’une l’autre.

Fleury Lavallée constitue donc son fonds à un moment où le climat est celui d’un re-jeu du passé, mais surtout dans le débat entre jansénistes et catholiques orthodoxes, plutôt qu’avec les réformés. On reproche par exemple à l’abbé Prunel plusieurs de ses écrits, pour certains parus dans la revue La Civiltà Cattolica, dans lesquels il aurait parlé de manière par trop sympathique de Sébastien Zamet ou de Saint-Cyran. Ces débats restent vifs à l’époque car l’histoire littéraire participe de la culture cléricale, Bossuet étant ainsi une référence dans les séminaires.

Claudine Fréchet, « Des insultes dans le fonds de controverse religieuse de Mgr Lavallée »

Sur un corpus de quatre textes, le Triomphe glorieux de l’Eglise lyonnoise, le Premier & second advertissement, la Polymachie des marmitons et l’Histoire des triomphes de l’église lyonnoise, il s’est agi d’étudier la pratique de l’insulte. Se sont alors dégagés trois groupes d’insultes majeurs : ceux issus de références bibliques, ceux qui tournent autour de l’alimentation (et notamment l’omniprésente métaphore de la marmite) ou des pratiques corporelles diverses des catholiques, et enfin les insultes animales.

Pour ce qui est du fonds biblique, on remarque des références au Deutéronome, chapitre xiii par exemple, où il est fait mention des « idolâtres » dont la ville est vouée à la destruction ; à l’évangile de Matthieu (vii, 13) où il est question de faux prophètes déguisés en brebis, mais qui sont des loups au-dedans ; du même évangile encore (xv, 14), où il est question d’aveugles guidant des aveugles : de l’épître aux Romains (vii, 19) sur la dualité entre le bien voulu et le mal effectué… à ce fonds de critiques faisant référence explicitement à des passages précis de l’Écriture s’ajoutent l’usage de plusieurs noms propres pour discréditer l’adversaire : Bélial, Babylone, Sodome, Amalech. D’autres termes sont convoqués qui sont empruntés à la Bible : idolâtre, peste, bourbier, vomissement, gangrène…

Pour ce qui est des métaphores de la débauche – culinaire principalement – l’image de la marmite (papale) est celle qui est la plus présente. Elle est véritablement classique à l’époque, et il s’agit pour les Réformés de renverser cette marmite, qui contient toutes les fortunes et richesse de l’Église de Rome. Dans la même logique, c’est de « marmitons » que sont qualifiés les ecclésiastiques catholiques, ou de « charcutiers ». Mais la charge s’étend ensuite à des insultes à caractère sexuel ou criminel : on les qualifie de « lanterniers », de « ribauds », « truands » ou « cannibales ». Enfin, faisant référence à la tonsure, les images du « glaive » ou du « rasoir » sont également présentes.

Quant aux métaphores animales, elles pullulent. C’est surtout de corneilles, de sauterelles, de singes, de loups qu’il est question. Ces métaphores s’ancrent pour certaines dans la tradition biblique. Elles permettent parfois de mettre en scène une alternative, par exemple entre les loups et les brebis. Les termes de cafards ou d’âne reviennent aussi, et Calvin est à un moment comparé à un dragon. On voit bien que ce corpus est caractérisé par une très grande variété d’insultes, et que c’est sur le processus d’accumulation que fonctionne la charge polémique.

Malcolm Walsby, « le recueil : les enjeux de la matérialité »

Par recueil, on entend le fait de mettre ensemble des éléments qui existaient séparément. Le recueil se définit donc par la reliure et ordonnancement. Il permet la conservation d’imprimés qui sans cela n’avaient pas vocation à survivre seuls. En effet, ne nous sont parvenus des nombreux fins opuscules de cette période que ceux qui ont été reliés et mis en bibliothèque. Les pièces polémiques, étant souvent très courtes, sont donc très présentes dans les recueils. Les recueils ne sont créés ni par les libraires, ni pas les imprimeurs, mais par les possesseurs : à l’achat, se pose la question de savoir si les pièces vont ou non être conservées, et donc reliées. Les nombreuses variantes que l’on retrouve entre des pamphlets d’un recueil à l’autre montrent à quelle rapidité ceux-ci se vendent. Nicolas Psaume par exemple a réalisé un livre cohérent en faisant un recueil de différents actes synodaux de son diocèse.

Dans le cadre du fonds Lavallée, on remarque que plusieurs pièces ont été re-reliées au XIXe siècle, et les reliures anciennes non conservées. L’important recueil de 42 pièces quant à lui a été dotée d’une nouvelle pagination manuscrite. On peut constater qu’il a été re-relié car certaines marges sont rognées, et que la numérotation manuscrite est coupée à la fin. De plus, il est certaines marques ou tâches que l’on ne retrouve pas sur la page en vis-à-vis, ce qui témoigne aussi d’un changement de la disposition des pièces. Cela témoigne de ce que le recueil a connu plusieurs vies et que les pièces n’y ont pas toutes été intégrées en même temps. Un index manuscrit indique pour sa part un certain ordre de réflexion dans la mise à la suite des pièces.

Vendredi 24 septembre

Grégoire Holtz, « les pamphlets réformés lyonnais autour de la première guerre de religion : recueillir et construire une mémoire confessionnelle »

Du 30 avril 1562 au 15 juin 1563, Lyon passe à la Réforme, commandée par le baron des Adrets dans un premier temps, puis par le prince de Soubise. Il s’agit alors de créer une mémoire de cette première guerre de religion à Lyon, à quoi servira la constitution du recueil de 42 pièces. Il porte la mémoire de personnalités et d’événements divers : prise de Montbrison, Condé, la Ligue, Charles IX. Aucune voix de l’auteur du recueil ne vient guider le lecteur. On ne sait pas qui fut son premier propriétaire ou comment il a été élaboré. Il est composé de pièces in-16 de 6 à 174 pages, dont la grande majorité fait entre 10 et 30 pages. Parmi ces pièces, 15 pamphlets, 15 remontrances ou avis, 6 ordonnances, 3 argumentaires spirituels et 3 chansons/poésie. Ce recueil est un livre unique qui a fonction de lieu de mémoire : il interroge le rapport entre guerre, publication et militantisme. Il a principalement 3 buts : un tourné vers le passé, commenter le conflit, un vers le présent, provoquer le conflit par sa charge pamphlétaire et enfin vers le futur, construire la mémoire du conflit via une pluralité auctoriale.

Un quart des pièces du recueil sont en lien direct avec les événements de 1562 à Lyon. Cependant, d’autres événements nationaux sont aussi évoqués, par exemple le brûlement d’Anne du Bourg, le tumulte d’Amboise, le colloque de Poissy ou le massacre de Wassy. Il donne à lire des pièces issues de la frange populaire de la Réforme, par exemple le Discours de la vermine. Le but est de constituer un espace sonore de mémoire des événements semblable à ce qu’avaient tâché de faire, en image cette fois, Tortorel et Perrissin.

Sous l’influence des pamphlets genevois des topoï de l’invective sont repris, comme celui de la marmite. De nombreux libelles paraissent à cette époque : à Orléans chez Éloi Gibier, de controverses théologiques, moins incendiaires que ceux du corpus lyonnais, ou à Orléans, plus souvent catholiques alors : quelques discours de Condé ou des apologies des ministres. Dans le recueil dont il est ici question, une bonne partie de la production est lyonnaise, souvent chez le libraire Jean Saugrain. Les controverses se font parfois par le biais d’un rire provocateur. Les protestants sont ainsi souvent désignés comme portant une longue barbe, par opposition à la tonsure des clercs catholiques. La pilosité devient un lieu de combat. Toute une réflexion en dans le même temps menée sur le rire de Dieu, qui porterait sur les catholiques. La verve de certains pamphlets est telle qu’elle finit par être condamnée par Genève.

Il est probable que ce recueil ait été constitué, ou du moins possédé, par des catholiques. En effet, des marginalia indiquent le rejet et la condamnation de certains écrits. L’entremêlement des voix, celles de Calvin, de Bèze, de Condé, de Grimaudet, de Pardoux du Prat… entraîne un effet de bruissement. Une des dynamiques du recueil est également la tension entre visibilité et invisibilité, les trois quarts des pièces étant anonymes. Le conflit est de plus théâtralisé par la prosopopée de la messe, de Jésus, de Satan, du clergé catholique, ainsi que par la mise en tension de plusieurs lois ou ordonnances contraires, qui témoignent bien du tiraillement qu’a pu subir le sujet lyonnais de cette période.

Mathilde Bernard, « La brebis égarée et les sanglants pasteurs : Guillaume Reboul juge de ses anciens coreligionnaires »

Guillaume Reboul est un protestant nîmois converti au catholicisme en 1593 par le père Coton. Il est exécuté en 1611 pour ses pamphlets. Il est resté « protestant » dans sa verve, qu’il consacre à la défense de son honneur de sa nouvelle foi. Il s’inspire de la Satire ménippée dans sa Cabale des réformés, ou son Nouveau Panurge. Il reste cependant un auteur méchant et peu habile, en quelque sorte un « homme de paille » qui existe plus de façon posthume que de son vivant. Sa parole se veut libérée et scandaleuse. Sa conversion est lente, mais on peut se demander si elle ne s’est pas concrétisée par opportunisme. Il semble que l’un des motifs de sa conversion soit un dégoût du milieu protestant : il note avoir été immédiatement rejeté par ses coreligionnaires quand il a commencé à s’intéresser au catholicisme. De plus, il aurait dansé dans un bal, ce que le consistoire de son église lui reprochera.

Il se moque de l’acte d’excommunication qu’il compare au personnage de Salmonée, fils d’Éole, qui imite le tonnerre de Zeus. Il ne comprend plus la haine de la messe des protestants, et trouve même dans Calvin la justification de sa conversion, arguant qu’il manque aux réformés la charité et l’humanité. L’énonciation est simple, celle d’un je qui en fuit un autre. Son regard est mordant, et il développe l’ethos d’un être de raison et de cœur aux prises avec tous. On peut remarquer une certaine jouissance autoréférentielle dans ses écrits.

Mathieu de La Gorce, « L’Anatomie du Calvinisme du père Gaultier, la controverse dont vous êtes le héros »

En 1614 est publiée la première édition de L’Anatomie du Calvinisme du père Jacques Gaultier, jésuite, dont les premiers ouvrages avaient été des traductions du latin et de l’italien. Cette œuvre s’ancre dans un réseau de controverses. Le ministre Daniel Chamier obtient une dispute avec le père Gaultier, après que Coton se fut dérobé à une entrevue qu’il aurait dû avoir avec lui. Les ouvrages de controverses de la période se voulaient pratiques, avec des chronologies ou des illustrations (comme dans le cas de la Mappemonde nouvelle papistique). De la même manière, c’est l’image de la dissection qui convient pour appréhender l’œuvre de Gaultier. Coton avait identifié Chamier comme l’auteur du pamphlet Histoire notable de Pere Henri, Jesuite Sodomite, et fait l’anatomie de ce libelle, mot à mot.

Ici, c’est n’est pas la question du découpage qui est première, comme dans l’Anatomie de la messe, mais un effet synthétique plutôt qu’analytique. Par la pratique du tiers exclu, le lecteur est sommé de dire s’il adhère ou non aux différentes propositions énoncées. Gaultier identifie le lecteur à un réformé auquel il propose des alternatives : « si vous distes qu’elle l’est […] si vous distes qu’elle ne l’est point […] ». Il donne des citations très précises des thèses qu’il dissèque, dont il indique l’édition et la date de publication. Il joue sur une rhétorique judiciaire, celle de l’évidence, et du jugement sur pièce. Il s’agit d’une véritable anatomie oculaire qui exhibe la réalité du calvinisme, un spectacle du dévoilement. Cependant, cet usage intensif de la citation est problématique en ce qu’il donne à lire Calvin. Or, l’auteur remarque que Calvin, étant plein de contradictions, se retrouve parfois du côté de la vérité : ses citations sont alors utilisées comme celle d’un contradicteur, mais des deux côtés du débat : il s’agit d’ « atterer son ennemy par ses propres armes ». Le terme peu usité de calvinisme est ici utilisé, il renvoie à l’idée d’hérésie (il fait songer à des termes comme arminianisme par exemple). Le texte se veut une version interactive de son ancienne dispute avec Chamier.

Le réseau intertextuel fonctionne par la mise en correspondance comme mode de fonctionnement, à travers à la fois des renvois internes et des renvois externes et des renvois mixtes (c’est-à-dire à d’autres ouvrages de Gaultier, comme sa Table chronographique, autant par didactisme que par auto-promotion). Dans les deux ouvrages, l’auteur cherche la conviction par l’évidence, et ils se renvoient l’un à l’autre : il publie en 1622 un sommaire tiré des deux. Ces ouvrages de controverse, plus encore que la conversion des protestants, visent à maintenir la pression sur les autorités et à éviter des conversions de catholiques.

Julien Léonard, « Les Méthodes de traiter des Controverses de Religion (1638), chef d’œuvre de François Véron »

Le père François Véron, jésuite (1575-1649) créé une méthode de controverse qui part du principe protestant de sola scriptura, et qui consiste à demander systématiquement à son contradicteur réformé de justifier les points de sa profession de foi par un passage de l’Écriture.  L’édition de 1638 des Méthodes de traiter des Controverses de Religion est la finalisation, en 1300 pages, du travail de Véron, et se veut une œuvre totale.

C’est en effet un objet hors-norme, aux publications répétitives entre 1623 et 1638. Il sera publié chez 8 imprimeurs simultanément. De nombreuses erreurs subsistent : des répétitions, une pagination défectueuse, une table des matières qui ne correspond pas au livre, avant lequel elle a été écrite. L’avant-propos du livre met en avant les privilèges et les patentes royales pour conférer avec les pasteurs. Véron se place sous la protection de Richelieu. Le livre est subdivisé de nombreuses fois, et érige la controverse en une discipline autonome. On a trace de l’utilisation par des capucins d’un exemplaire qui se trouve à la BM de Lyon.

L’édition de 1638 est aussi le couronnement d’une méthode longuement polie, qui affirme répondre à ce qui a paru, pourrait paraître ou paraîtra. Il concède même un passe-droit à ses contradicteurs, celui d’utiliser la Bible de Genève. Il considère comme un aveu que l’on ne réponde pas à son défi : pour lui, les articles de la foi protestante sont tout droit sortis du cerveau des ministres, il affirme qu’« il faut être fol pour être huguenot ». Il pose les thèses de la controverse à partir des arguments des confessions de foi réformées.

La méthode, dans l’édition de 1638, n’est plus présentée comme nouvelle. Il prétend imiter saint Augustin. Il parle de méthodes, au pluriel, du fait du volume et de la tentative d’exhaustivité de son travail, qu’il présente comme la seule méthode invincible et applicable par tous. Parallèlement, il en propose quatre autres, réservées aux érudits. Une autre de ses méthodes est de montrer les falsifications de la Bible de Genève. Dans la controverse, il insiste notamment sur l’eucharistie : en effet, depuis 1631 acceptent que les luthériens communient à leurs cultes.

Sa méthode est cependant pour Véron largement prétexte à une auto-hagiographie. Il construit sa réputation en ne défiant que des hommes en vue. Par exemple du Moulin, pasteur de Charenton. Cependant, ceux-ci refusent souvent, et il n’affronte que des adversaires de second rang. Il se livre alors un véritable harcèlement des protestants, qu’il suit, sur le bateau qui les mène de Paris à Charenton notamment, pour obtenir d’eux une dispute. Sa plus grande gloire est d’avoir conféré avec Samuel Bochar, le neveu de du Moulin. Dans son ouvrage, il affirme que c’est d’un entretien avec Gontery à La Flèche que serait née sa méthode. En 1617, à Pont-à-Mousson, il aurait découvert que la Bible protestante était falsifiée. Il recense les éditions de ses œuvres, fait le bilan de sa vie, et opte pour une stratégie plus apaisée. Il défend que le mot messe se trouve dans la Bible et que tous les catholiques ont le droit de lire la Bible en française. Son nom sera peu cité cependant, et sa figure assez vite rejetée.

Thibault Catel, « Le discours de la méthode dans l’oeuvre controversiste du P. Gontery »

La controverse se déplace du domaine proprement théologique à celui de la logique et de l’argumentation, où sont privilégiées la vitesse et l’efficacité. Pour La Ramée, si la “méthode de nature”, qui procède par ordre et clarté, constitue la véritable démonstration, on privilégiera le recours à “la méthode de prudence”, qui s’appuie sur des paraboles et similitudes, quand l’interlocuteur s’avère rusé.

Gontery appartient à la seconde génération de controversistes. Il est influencé par la méthode jésuite. Dans un premier temps, il refuse de reconnaître Henri IV, puis devient son prédicateur. Il voyage et est envoyé dans beaucoup de villes de France. Pour élaborer sa méthode, il réutilise ses propres productions et les amplifie, en se focalisant uniquement sur les concepts méthodologiques, détachés de toute controverse particulière. C’est une véritable technique de discours qui est mise en œuvre. Dans sa réponse aux protestants, son apologétique catholique reste peu développée, il s’en prend même à la hiérarchie romaine vicieuse et dissolue. Il oppose les « avocats » aux « docteurs ». Son but est de sortir des sphères savantes et de s’adresser à tous. Il dénombre en 1613 dix-huit ruses dont useraient les protestants et qu’il analyse. Sa méthode, pour éviter les écueils, se doit donc d’être un cadre de parole dont il ne faut pas s’affranchir.

Dans sa longue élaboration, la méthode se donne à voir tantôt comme une procédure formelle, tantôt comme un savoir-faire. La première édition de 1607 met l’accent sur le plan épistémologique plutôt que théologique dans la réfutation du principe de sola scriptura : pour lui, en raison de l’obscurité de la Bible, la tradition est supérieure au raisonnement, l’allégorèse pouvant sinon être entachée par le relativisme et le subjectivisme. L’édition de 1613 se veut plus pratique, et affecte un ton de neutralité et de logique, en fournissant une méthode aux catholiques dessaisis de l’arme de la tradition. Elle se caractérise par son formalisme, l’importance de la dialectique et des syllogismes. Gontery compare les textes entre eux, ceux des confessions de foi et ceux de la Bible, n’exigeant aucune intelligence ni éloquence de la part du débatteur, il neutralise l’éloquence des réformés par une insistance qui confère au psittacisme et par la remise en doute de leurs arguments comme sophismes. Cette méthode est cependant paradoxale car elle oscille entre scepticisme et mutisme. Dans une forme de pyrrhonisme chrétien, rien ne peut être fondé sur la raison, la science elle-même est incertaine. La foi en un Deus absconditus est inaccessible par la raison. Toute controverse religieuse devient alors caduque. La méthode va donc jusqu’à invalider le débat, qui génère le désordre sans pouvoir parvenir à une conclusion stable et satisfaisante. Ainsi, l’œuvre de Gontery est aporétique, et plutôt que définir un cadre de discours elle finit plutôt par instrumentaliser la polémique pour détruire l’opinion réformée.

Billet rédigé par William Barreau, ENS de Lyon, mastérant en Lettres Modernes

Un fonds de controverse religieuse : Enquête sur son origine : suite

Nous avions évoqué dans un billet précédent un fonds de controverse religieuse des XVIe et XVIIe siècles conservé à l’université catholique de Lyon, sujet de nombreuses études et d’un colloque. L’origine de ce fonds était jusqu’à présent inconnue du fait de l’absence d’inventaire mais les travaux de recherche initiés au sein de la bibliothèque Henri de Lubac nous ont permis de mieux connaître l’histoire de sa constitution et de confirmer son origine :

Ce fonds communément nommé Fonds Lavallée a bien appartenu à notre ancien recteur en exercice de 1910 à 1945.

Vue d’ensemble du fonds au début de nos travaux (2019)

Les recherches dans les archives de l’Université Catholique de Lyon

Des recherches effectuées au sein des archives de l’UCLy ont mis en évidence l’intérêt de Fleury Lavallée pour la controverse religieuse. Il a donné une conférence sur le père Coton en 1903 [1] et a prononcé un discours lors de sa réception à l’Académie des sciences, belles lettres et arts de Lyon sur le même sujet [2].

D’autre part, la lecture des revues publiées par les Facultés Catholiques de Lyon a révélé un article consacré à la bibliothèque attestant un don de la part de Monseigneur Lavallée en 1945. Or la parution de ce numéro de revue correspond à la période de départ de notre recteur qui a quitté ses fonctions en novembre 1945.

De plus, nous avons retrouvé un écrit d’un ancien directeur de la bibliothèque qui mentionne ce fonds en parlant de : « livres de controverse catholiques / protestants, don de Mgr Lavallée car il étudiait le Père Coton, auteur et originaire comme lui de Néronde. Mais la preuve du don des ouvrages de controverses par Fleury Lavallée se trouvait dans ses archives personnelles sous la forme d’un écrit autographe « Remis à M. Michel, Bibliothécaire en chef des Facultés catholiques le 24 octobre 1956. I. Controverse catholiques-protestants au temps d’Henri IV. 192 volumes (catalogue joint)».

L’écrit autographe attestant le don de Fleury Lavallée

Ce catalogue a disparu mais une liste accompagnait le document.

Le relevé des particularités d’exemplaire : ex-libris, factures, extraits de catalogue

En parallèle à ce travail de recherche, nous avons catalogué l’ensemble des ouvrages de ce fonds de controverse et procédé au relevé des particularités d’exemplaire.

Le catalogage nous a permis de trouver de nouveaux indices prouvant que Fleury Lavallée a possédé certains de ces ouvrages : ex-libris, factures à son nom, extraits de catalogue de librairies anciennes où figure la description de l’exemplaire, etc…

Facture de librairie au nom de Fleury Lavallée (1927)
Extraits de catalogues de libraire décrivant les exemplaires du fonds de l’UCLy

Les étiquettes sur les livres

Plus encore, c’est l’étude des étiquettes figurant sur les dos des livres qui nous a permis de reconstituer — tout du moins partiellement — le fonds Lavallée. La majorité des ouvrages du fonds de controverse comportent des étiquettes rondes bleues. Ce type de marquage peu courant à la bibliothèque a retenu notre attention. Nous nous sommes livrés à un examen systématique de l’ensemble des monographies de la bibliothèque et avons identifié un peu plus d’une centaine d’ouvrages possédant ces étiquettes avec un marquage constitué soit de chiffres, soit de lettres.

Nous avons alors reclassé les livres en prenant en compte les numéros des étiquettes et retrouvé, dispersé dans la bibliothèque, d’autres ouvrages de controverse. Tout porte à croire que Monseigneur Lavallée a possédé la majorité de ces documents, ces ouvrages ayant un lien avec la controverse.

La cotation comporte également des lettres correspondant aux noms des auteurs : C pour Coton, F pour Ferrey, B pour Besse. D’autres comportent des chiffres. Il est possible que Lavallée ait tout d’abord utilisé une cotation par nom d’auteur, cotation qu’il a ensuite abandonnée au profit d’un classement numérique.

Les livres dispersés dans les autres magasins l’ont été vraisemblablement pour des questions matérielles. C’est le cas, par exemple, de Genève Plagiaire du Père Coton, ouvrage in folio qui figure dans la liste rédigée par Lavallée. Il a été déplacé pour être mis avec des ouvrages de format similaire. Ce corpus rassemblé par Monseigneur Lavallée a des allures de collection. Il a peut-être dans un premier temps acquis des livres de Pierre Coton, controversiste auquel il parait très attaché car né dans la même ville que lui, pour ensuite élargir ces acquisitions aux livres le mettant en cause ou le défendant puis plus largement, aux ouvrages de controverse.


Une reconstitution complète et exhaustive du fonds de controverse de Fleury Lavallée est aujourd’hui impossible, compte tenu de l’absence d’inventaire et des déplacements successifs des ouvrages. Toutefois, en sélectionnant les livres susceptibles d’avoir appartenu à notre ancien recteur — les livres de controverses portant un ou plusieurs des indices déjà évoqués mais aussi les livres cités par Lavallée dans ses écrits, nous parvenons à un chiffre de 180 volumes, chiffre très proche des 192 volumes mentionnés par Fleury Lavallée.

Nous espérons que la poursuite de ces études nous permettront d’enrichir notre connaissance de ce que nous pouvons, selon toutes vraisemblances, nommer aujourd’hui la Collection Fleury Lavallée

Vue d’ensemble du fonds après nos travaux (2022)

[1] Lavallée Fleury. – Le P. Coton prédicateur 1564-1626 in L’université catholique : revue mensuelle publiée sous la direction d’un comité de professeurs des facultés catholiques de Lyon… 15 mai-15 août 1903 (cote AP 8303)

[2] Lavallée, Fleury. Une conférence contradictoire en 1600 Académie des sciences, belles lettres et arts de Lyon. – (Buhdl, Varia Lavallée 8)

Colloque : Regards sur la controverse religieuse des XVIe-XVIIe siècles : à partir du fonds Fleury Lavallée

Il y a quelques temps, nous avions évoqué le fonds Lavallée conservé à la bibliothèque universitaire de l’UCLy. Un colloque lui est consacré les 23 et 24 septembre prochains.

Ce colloque interdisciplinaire a pour objet l’exploration du fonds de libelles de controverse religieuse des XVIe et XVIIe siècles constitué par Fleury Lavallée (1870-1961) et conservée parmi les collections patrimoniales de l’Université catholique de Lyon (UCly). Originaire du Forez et ordonné prêtre à Lyon en 1894, Lavallée est aussi agrégé de lettres et devient en 1910 recteur des Facultés catholiques de Lyon. La collection d’imprimés anciens qu’il a rassemblée est riche de plus de 130 volumes et offre un regard unique sur les pratiques de la controverse catholique antiprotestante du tournant des XVIe-XVIIe siècles. En permettant d’observer une réception à long terme de libelles produits au cours de la première modernité, le fonds permet aussi de questionner le sens spirituel, intellectuel et politique donné à ces écrits par un acteur important de l’enseignement catholique, fin XIXe-début XXe siècles. Il offre une prise sur la valeur donnée à ce qui pourrait paraître des imprimés polémiques d’un autre âge, mais dont la collection soulève le problème des usages qui en ont été envisagés – à l’époque, notamment, où Henri Bremond publie son Histoire littéraire du sentiment religieux.

Organisation : Mathilde BOMBART, université de Versailles Saint-Quentin, laboratoire DYPAC, Isabelle MOREAU, ENS de Lyon, UMR5317 IHRIM, Isabelle VOUILLOUX, Responsable fonds anciens de la B.U de l’université catholique de Lyon (Ucly).

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Un fonds de controverse religieuse : enquête sur son origine

La bibliothèque de l’université catholique de Lyon détient un ensemble de pièces de controverse religieuse majoritairement imprimées aux XVIe et XVIIe siècles, ensemble qui suscite aujourd’hui l’intérêt d’une équipe de chercheurs. Le travail initié depuis septembre dernier par Isabelle Moreau permettra l’analyse des contenus en vue d’un projet de valorisation numérique de ce fonds de controverses constitué principalement de recueils factices, recueils ayant fait l’objet d’études notamment lors d’une journée dédiée ou de publications[1].

Le recueil de 42 pièces

[1] Voir l’article de Michèle Clément en pages 167-168 et 194-200 de l’ouvrage Auteur, traducteur, collaborateur, imprimeur… qui écrit ? sous la direction de Martine Furno et Raphaëlle Mouren, édité par Classiques Garnier en 2012. Cette parution a fait suite au séminaire de recherche “Qui écrit, regards croisés sur le livre, XVIe – XVIIIe siècle” organisé entre 2008 et 2012 à l’Enssib et à l’ENS Lyon.

En parallèle aux travaux de l’équipe de chercheurs, la bibliothèque procède à la description bibliographique des documents, en s’attachant plus précisément à l’examen des particularités d’exemplaire. En effet, l’origine de ce fonds reste inconnue : communément nommé « Fonds Lavallée » ou encore « Fonds Coton » par nos prédécesseurs, il nous appartient aujourd’hui de retracer l’histoire de la constitution de ce fonds alors que nous ne disposons pas d’inventaire ou d’écrits consignant l’entrée de ces documents dans nos collections.

Certains livres ont-ils appartenu au Père Coton, prêtre jésuite, prédicateur, écrivain et confesseur des rois Henri IV et VIII ou bien a-t-on parlé de « Fonds coton » pour désigner ses œuvres et les écrits contredisant ses thèses, sachant que le fonds contient de nombreuses œuvres de l’homme d’église controversiste mais aussi celles de ses détracteurs ?

Le Père Coton (1564-1626)

Cet ensemble a-t-il appartenu à Monseigneur Lavallée, recteur de l’Université catholique de Lyon de 1910 à 1945, grande figure du monde catholique lyonnais du XXe siècle ?

Monseigneur Fleury Lavallée (1870-1961

Ou bien encore, Monseigneur Lavallée a-t-il acquis des ouvrages ayant appartenu pour partie au père Coton ?

Différents indices nous permettront peut-être d’élucider l’énigme concernant l’origine de ces documents. Nous avons la chance de disposer d’un fonds intact depuis son versement : les notes et mentions manuscrites ainsi que les documents divers qui figuraient dans les livres ont été conservés si bien que nous avons la certitude que certains ouvrages ont été acquis par Monseigneur Lavallée,  comme l’atteste la présence de cette facture de la librairie Au velin d’or, libellée au nom de notre ancien recteur.


Le prix du document – 60 francs – est d’ailleurs indiqué au crayon sur le contre-plat, la référence 4881 qui figure sur la facture a été également reportée. 

L’adresse mentionnée est celle du Velin d’or

Par ailleurs, les extraits de catalogues de ventes contenus dans certaines pièces, les indications figurant sur les livres ainsi que le reclassement complet des ouvrages par leurs cotes d’origine devraient nous permettre de mieux connaître l’histoire de cette collection. L’enquête est ouverte, affaire à suivre …

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